BattleLore – Héros et faux pas…

bl-100.jpgEn ce début d’année, le premier anniversaire de BattleLore juste derrière nous, le moment nous semble venu de faire le point sur ce qui s’annonce pour le jeu et pour ses fans.

En Décembre 2006, dès sa sortie, le jeu a rapidement dépassé toutes nos espérances, devenant notre meilleur lancement à l’exception notable des Aventuriers du Rail, dans les mois qui suivirent l’obtention du Spiel des Jahres !

Ce fut une surprise agréable, cela va sans dire, mais la vague d’enthousiasme qui a suivi la sortie du jeu a rapidement mis à mal nos capacités de support… Il nous a alors fallu plusieurs mois pour répondre à toutes les questions générées et mettre en place une infrastructure de support appropriée (compendiums en ligne, …), dans 3 langues (Français, Anglais, Allemand) de surcroît.

A partir du deuxième trimestre 2007, nous avons commencé à publier des extensions dans un format qui différait de manière significative de nos plans initiaux (unités, créatures en blisters individuels…).

Ce changement était le résultat de retours de nos distributeurs et de boutiques qui nous faisaient clairement comprendre qu’ils ne souhaitaient pas des extensions en blisters telles que nous les avions initialement prévues… Ce changement en apparence mineur a sensiblement perturbé nos plans de production durant les mois qui ont suivi.

Si nous avons réussi à tenir les délais initiaux pour certaines extensions clés (Aux Armes, Epic BattleLore…), les changements de présentation ainsi occasionnés, couplés à la première vague de support que nous devions alors fournir, ont eu un grand nombre d’implications sur la suite.

Quelques erreurs ont été faites (mauvaises bannières dans un pack, dos de cartes erronés) dans le rush qui a suivi, ce qui n’a pas arrangé nos affaires ni les vôtres (remplacer des bannières, un client à la fois, prend du temps, surtout pour une petite société comme la nôtre).

En conséquence, le planning des extensions que nous espérions pouvoir tenir en 2007 (avec, entre autres, l’extension des Héros dont nous avions laissé entendre qu’elle sortirait peut-être pour la fin de l’année) a commencé à glisser.

Une sorcière aventurière

Une Sorcière aventurière

Ce délai explique d’ailleurs en partie pourquoi nous n’aimons pas annoncer nos produits à l’avance ni exposer nos plans trop tôt. Chaque fois que nous le faisons, des changements ou délais imprévus surviennent, ce qui n’engendre que regrets et frustrations, pour nous comme pour vous…

Fin septembre – début octobre, au vu de ces évènements et forts des retours des joueurs sur ce qu’ils aimaient et n’aimaient pas dans les extensions parues jusqu’alors, nous avons pris la décision de modifier de manière significative nos plans pour les extensions à venir.

Nous avons alors pris la décision de stopper le travail accompli jusqu’alors sur l’extension des Héros, et de le recommencer pour en faire une extensions plus directement « prête à jouer », riche en histoires, et moins dans la ligne de l’approche « boîte à outils » que nous avions privilégiée jusque là.

Nous sommes convaincus que ce choix est le meilleur, à moyen et long terme, pour le jeu et son avenir ; avec le recul, il s’agit sans doute d’une décision qu’il aurait été préférable de prendre plus tôt.

Ce travail est néanmoins loin d’être terminé et nous en payons encore le prix : nous ne sommes ainsi pas encore en mesure de vous communiquer une date de disponibilité qui soit suffisamment précise pour être partagée.

Nous sommes conscients du fait que ce délai n’est certainement pas ce que vous espériez lire ici, mais il nous semble préférable de vous tenir informé de ce qui se passe et des raisons motivant notre silence.

Ce qu’il faut savoir sur les extensions qui contiennent des figurines, c’est qu’il s’écoule souvent près d’un an entre les premiers croquis que nous faisons et l’arrivée en boutique d’une version définitive disponible à l’achat.

Par exemple, les figurines des guerres d’Ecosse, la dernière extension en date qui arrive en Janvier de cette année, ont été conçues en même temps que la première vague d’extensions (Harceleurs gobelins, Battaillon Nain…) en Janvier 2007 !

Cela s’explique par le fait que concevoir des moules et lancer des productions au coup par coup, ou sur une base mensuelle, voire même trimestrielle, serait impossible sur le plan financier. Nous sommes forcés de planifier très longtemps à l’avance nos productions et de les regrouper en vagues, faute de quoi nos coûts s’envoleraient de manière déraisonnable.

Le fait que certaines de ces extensions ne sortent que maintenant ne veut pas dire pour autant que nous ne prenons pas en compte les remarques qui nous sont faites entre temps, tant en ce qui concerne le jeu lui même que la façon dont il est commercialisé.

Un voleur à cheval

Un Voleur à cheval

Le jeu, son futur et le fait qu’il tienne ses promesses initiales sont des sujets qui nous tiennent profondément à cœur. Il nous reste beaucoup de chemin à parcourir et il est d’ailleurs probable que nous n’arriverons jamais à satisfaire tous les souhaits de chacun d’entre vous (c’est pour cela que nous avions initialement pris la décision de privilégier l’approche « boîte à outils » pour les premières années de développement du jeu, décision sur laquelle nous sommes maintenant en partie revenus).

Pour garder les choses en perspective, il y a 6 mois, la communauté des joueurs de Mémoire 44 est montée à l’assaut, en nous soupçonnant d’avoir abandonné Mémoire 44 au profit de BattleLore.

L’ironie de la chose, c’est qu’à cette époque, certains d’entre nous travaillaient alors d’arrache pied sur ce qui est devenu sans conteste l’extension la plus importante pour ce système de jeu (l’Air Pack).

Garder cette anecdote à l’esprit nous aidera tous à conserver notre santé mentale pendant que nous continuons à développer les extensions et jeux à venir.

2008 s’annonce comme une année pleine de surprises pour le système de jeu sur lequel reposent Mémoire 44 et BattleLore. Certaines seront mineures, d’autres majeures.

Nous ferons certainement d’autres faux pas (souhaitons-les mineurs et, de préférence, différents de ceux que nous avons déjà faits…). Mais quoi qu’il en soit, nous ferons tout ce que nous pourrons pour continuer à améliorer la qualité de nos publications et des jeux que nous aimons.

Comme beaucoup d’entre vous l’ont déjà remarqué, il n’y a pas eu de communication récente sur le blog de BattleLore. Dorénavant, nos interventions mineures se feront directement sur les forums de jeux, et nos annonces officielles ici.

Nous ferons d’autres annonces concernant BattleLore (et tous nos autres jeux) dès que nous serons prêts. En attendant, nous vous souhaitons, ainsi qu’à vos familles, une excellente année 2008 !

Eric Hautemont
Président de Days of Wonder

Ce billet est disponible en: Anglais, Allemand

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